13 de septiembre: Día Internacional del Chocolate

Este 13 de septiembre, como cada año desde 1995, se conmemora a nivel mundial el Día Internacional del Chocolate. Una celebración que fue creada en Francia con el objetivo de festejar la existencia de este alimento elaborado a partir del grano de cacao. La fecha fue elegida en honor al aniversario de nacimiento de Roald Dahl, escritor británico conocido por ser el autor de “Charlie y la Fábrica de Chocolate”.

Independientemente de ser un ingrediente que conquista los paladares de las personas, sin importar su edad, el chocolate, sobre todo el negro y amargo, proporcionan distintos beneficios a nuestra salud. Esto siempre y cuando se consuman en las cantidades adecuadas.


El origen natural del grano, es decir del cacao, es la razón de por qué es considerado un alimento beneficioso. El cacao puro y sin mezclar tiene la presencia de flavonoides, destacados por facilitar la dilatación de las arterias de nuestros riñones, lo cual podría contribuir a regular el aporte de oxígeno y de nutrientes que llegan a estos órganos.
El chocolate negro puede contribuir a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Así lo establece un estudio elaborado por investigadores de la Universidad de Harvard “Chocolate consumption is inversely associated with prevalente coronary hear deseases”.


Es de resaltar que esto no sucede al consumir chocolate con leche o chocolate blanco. Pero en cantidades apropiadas puede ayudar a prevenir este tipo de padecimientos, “aunque sólo si a la vez evitamos comer otros alimentos de alto contenido calórico, con el fin de mantener un peso estable”, sostiene un documento del Hospital Alemán.
Asimismo, el chocolate incrementa la actividad antioxidante, ya que los flavonoides pueden proteger los tejidos del estrés oxidativo, es decir, previenen el envejecimiento prematuro de las células.


Disminuye el colesterol malo.
Reduce la presión arterial.
Mejora el metabolismo de la flora intestinal.
Actualmente Suiza es el mayor consumidor de chocolate per cápita, con un promedio de 8,8 kg por persona y a pesar de que Chile es el país de América Latina que más chocolate consume, está muy por debajo de esa cifra, llegando a 2,1 kg per cápita al año.
 

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